Villefranche-de-Conflent

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Kiksette
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Villefranche-de-Conflent

Messagepar Kiksette » 04 mars 2017, 08:41

Le village de Villefranche-de-Conflent est véritablement l’un des trésors des Pyrénées-Orientales. Il cumule à juste titre les distinctions :
- Classé 16ème au concours du Village Préféré des Français 2013
- Classé parmi les Plus Beaux Villages de France (avec ses voisins Eus, Evol et Mosset)
- Inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 2008, au titre des Fortifications de Vauban (12 sites au total, dont son voisin Mont-Louis)

Un tel palmarès pourrait presque faire oublier les autres atouts de ce village :
- Son emplacement stratégique à la frontière du Roussillon, du Conflent et du Capcir, qui en fit une place de prestige, mais aussi un lieu de passage incontournable pour les pèlerins de St Jacques de Compostelle
- Son climat, au pied du Canigou, qui rendit possible l’élevage, l’arboriculture et le maraîchage, comme en témoigne les nombreux canaux d’irrigation et les vestiges des terrasses en balcon
- Son patrimoine géologique : grottes, carrières de marbre rose ayant permis la construction de nombreux édifices

Niché entre les montagnes et les rivières Têt et Cady, au cœur du Conflent, Villefranche offre un voyage unique dans le temps à ses visiteurs.

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Petit historique de Villefranche

Bien que le site de Villefranche soit un site préhistorique, comme en témoignent les grottes environnantes (grottes d'En Gorner, des Canalettes et la Cova Bastera), on note les premières mentions du village aux alentours de 1090-5, à sa construction par Guillem Ramon, comte de Cerdagne et petit-fils du Comte Guifred, fondateur de Saint Martin du Canigou. Le site est choisi pour son emplacement stratégique, dans un lieu de passage encaissé entre 2 vallées.

L’histoire de Villefranche-de-Conflent se partage entre périodes de prospérité et de discordes.

Les habitants jouissent de l’exemption des servitudes dès 1090 et des « mals usos » au 13ème siècle, de la libre pâture dans les pâturages royaux, et du privilège de n’être jugeables qu’au sein de la cité. Villefranche est le seul marché depuis la Cerdagne jusqu’à Saint-Féliu-d’Avall, et la capitale de la viguerie du Conflent (héritage de la gouvernance des Comtes de Barcelone puis du Roi d’Aragon). La ville attire de nombreux marchands et artisans.

Mais les différentes familles souveraines se disputent la ville :
- Conflit des rois d’Aragon et de Majorque en 1344
- L’Infant Jacques, prétendant à la couronne d’Aragon, attaque la ville en 1374
- 17ème siècle : guerre des Segadors menée par les français qui envahissent la vile
- Traité des Pyrénées : édification du Fort Libéria et utilisation de la Cova Bastera par Vauban
- Révolte des Miquelets, puis Conspiration de Villefranche (en 1674)
- Guerre franco-espagnole de 1793 : la ville est conquise par l'Espagne pour quelques jours

Théâtre d’instabilité, la ville voit son déclin inéluctable. Tout d’abord, la période révolutionnaire marque la destruction du Couvent Saint François et du Campo Santo Saint Paul, dont les pierres sont disséminées un peu partout dans la ville. Ensuite, au 18ème siècle, le siège de la viguerie du Conflent déménage à Prades. Enfin, la désertification progressive s’installe et la ville se dépeuple lentement : déclin du commerce (particulièrement du drap), migration de la population…

Il ne reste à Villefranche-de-Conflent que les traces de de son prestige perdu : des fortifications, tours et ponts, objets de toutes les attentions aujourd’hui…pour notre plus grand plaisir !!

Petit tour de Villefranche

L’Eglise paroissiale

Elle est dédiée à Saint Jacques et fut édifiée en 1095, à la fondation de la ville. C’est un très bel édifice roman dont la structure fut modifiée à plusieurs reprises : agrandissement de la nef au 13ème siècle, puis construction du clocher-tour. Elle se caractérise par un double-portail, dont le principal en marbre rose, ses œuvres médiévales telles le Christ en croix et le gisant.

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L'église Saint Jacques et son clocher-tour
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Portail de l'église en marbre rose local
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Christ médiéval
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Les fortifications

La ville est ceinte de remparts et fortifications. Les premiers remparts datent de l’époque médiévale. Subsiste d’ailleurs de cette époque la tour du Diable, attenante à l’église, et la courtine sud, ainsi que 4 des 12 tours semi-circulaires, érigées sous le règne de Pierre le Cérémonieux.

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La tour du Diable
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C’est au 17ème siècle que furent renforcés ces remparts, sous Vauban. On note l’installation de bastions d’angle (Roi, Reine, Dauphin, Corneilla, Boucherie et Montagne).

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Un des bastions d'angle de Villefranche
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De cette époque subsistent la porte du Roussillon et la porte de France, reconstruites au 18ème siècle.

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Porte de France, vue de l'extérieur
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Porte de France, vue de l'intérieur
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Porte du Roussillon, vue de l'intérieur
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Porte du Roussillon, vue de l'extérieur
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Système d'ouverture des portes de la cité
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On peut donc circuler dans les remparts en suivant le double chemin de ronde, le chemin médiéval surmonté par le chemin de Vauban.

Le chemin médiéval :

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Le chemin de ronde médiéval
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Le chemin de ronde médiéval
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Le chemin de ronde médiéval
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Le chemin de ronde médiéval
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La ronde fortifiée de Vauban, sur les remparts :

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La ronde Vauban
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La ronde Vauban
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La ronde Vauban
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La ville

Outre l’église et les fortifications, les édifices du centre de Villefranche-de-Conflent sont remarquables et typiques de l’architecture médiévale (fenêtres à meneaux ou géminées, arches en plein cintre). Les maisons de la rue Saint Jean sont, pour 19 d’entre elles, inscrites aux monuments historiques. Il en est de même pour l’ancien hôpital, l’ancienne viguerie et son beffroi, devenue hôtel de ville, le pont Saint Pierre.

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Les rues de Villefranche
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Les rues de Villefranche
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Le beffroi de l'ancienne viguerie
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L'accès au Pont Saint Pierre
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Petit tour autour de Villefranche

Les alentours de Villefranche sont aussi dignes de curiosité que la ville elle-même. Elle est en effet entourée de sites remarquables.

Le Fort Libéria

On peut y accéder depuis la bile par l’escalier des mille marches. Il fut construit entre 1681 et 1683, puis fortifié sous Napoléon III en 1850-1856, et abandonné au 19ème siècle.

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L'escalier des 1000 marches
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Le Fort Libéria constituait une protection supplémentaire pour la ville. Il est construit à flanc de montagne, en hauteur. Il était doté d’une prison, d’une petite garnison et de quelques pièces d’artillerie. Son surnom de « prison des Dames » trouve son origine dans l’affaire des poisons, puisqu’y furent détenues deux des accusées de l’affaire.

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Le Fort Libéria
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Le Fort Libéria
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Saint André de Belloc

Cette chapelle se situe entre Ria et Villefranche-de-Conflent. Elle est le siège d’une paroisse désaffectée datée du 11ème siècle. L’édifice existe toujours, malgré l’effondrement de sa voûte, remplacée par une charpente en bois.

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Chapelle Saint André de Belloc credit photo randoloisirs66
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Saint Etienne de Campilles

Chapelle romane, elle est citée dans les textes dès 906. Aujourd’hui il reste une simple chapelle entourée de ruines.

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Chapelle Saint Etienne de Campilles credit photo randoloisirs66
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Notre Dame de Vie

Il s’agit d’un ermitage accroché à la montagne, à l’ouest de Villefranche. L’édifice est jusqu’en 1342 un prieuré, et devient ermitage. Tombant en ruine, il est restauré au 17ème siècle. On l’appelle également Notre Dame de la Roca.

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Ermitage Notre Dame de vie credit photo randoloisirs66
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Les grottes

On notera essentiellement la Cova Bastera et les Canalettes. Ces dernières sont un ensemble karstique de 10 km de long qui s'étale sous le massif calcaire de Fuilla.

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La Cova Bastera credit photo canigou tourisme
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Les Canalettes credit photo canigou tourisme
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Autant dire qu'une visite de Villefranche-de-Conflent et de ses environs est un passage incontournable des Pyrénées-Orientales, qu'on soit local ou pas! Même s'il on est pas féru d'histoire, la cité est si splendide qu'elle laisse chaque visiteur sous le charme.
Elle sait offrir la possibilité de flâner à la fraîche, des découvrir les légendes des sorcières du Conflent, de savourer une rousquille de la petite boulangerie locale, ou de boire un verre sur l'une de ces petites places...

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Le charme des fortifications
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Une petite sorcière catalane!
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Une des placettes de Villefranche
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Sources :
Wikipédia en francais
Le site de Jean Tosti
Le site pyreneescatalanes.free.fr
Le site villefranchedeconflent-tourisme.blogspot.fr
Les sites randoloisirs66.prolongerlevoyage.fr et tourisme-canigou.com pour les photos manquantes

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